Kaj storiti glede medicinske uporabe marihuane (kanabisa) kot enega izmed načinov zdravljenja številnih nevroloških bolezni, vključno z epilepsijo, dviguje kar nekaj prahu na različnih razpravah . Obstajajo številna pravna vprašanja v zvezi z dostopom do konoplje, kakor tudi pomanjkanje znanstvenih raziskav o koristnosti in varnosti marihuane kot zdravilu za epileptične napade. Poleg tega pa je v uporabi veliko različnih snovi, ki vsebujejo konopljo, zaradi česar je raziskavo še težje opraviti.

3

Kaj je medicinska marihuana ali kanabis?

Marihuano poznamo po veliko imenih, najbolj pogosto pa se uporablja kanabis. Gre pravzaprav za njeno latinsko ime, ki ga najbolj pogosto uporabljajo botaniki in farmacevtska podjetja. Beseda marihuana se običajno nanaša na liste in cvetove ženskih rastlin rastline. Kanabinoidi so substance v kanabisu, ki delujejo na celice v našem telesu (imenovane kanabinoidni receptorji), ki povzročajo določen učinek. Dve glavni sestavini vsebujeta:

  • Tetrahidrokanabiol ali THC povzroča psihoaktivni efekt, ki mu običajno rečemo »zadetost«
  • Kanabidiol ali CBD ne učinkuje psihoaktivno, vendar pa izraža nekaj pozitivnih učinkov na telo in bi tako lahko potencialno vpliva na preprečevanje epileptičnih napadov.

2

Ali lahko kanabis pomaga pri prečevanju epileptičnih napadov?

Dokazi laboratorijskih študij, nezanesljiva poročila in nekaj manjših kliničnih študij narejenimi pred nekaj leti nakazujejo, da bi kanabidiol (CBD), ki je ne-psihoaktivne spojine konoplje, lahko pripomogel k obvladovanju napadov. Vendar pa obstajajo tudi nasprotujoča poročila. Doslej znanstveno nadzorovane študije niso podaje dokončnega dokaza o učinkovitosti in varnosti marihuane ali konoplje glede epilepsijo. Na primer letu 2012, v pregledu literature kliničnih študij o zdravljenju epilepsije s kanabinoidoli, ne moremo podati zanesljivega sklepa o učinkovitosti te sestavine, kljub štirim naključnim kontroliranih skupinam, ki so preskušale kanabidiol. Vendar pa pri vseh oseminštiridesetih osebam, ki so bile vključene v poročilih, niso opazili nobenih stranskih učinkov. Izvajanje takih študij je lahko precej težavno, saj imajo raziskovalci omejen dostop do marihuane zaradi različnih zakonov in še bolj omejen dostop do kanabidiola. Poleg tega pa so tu še velike finančne in časovne omejitve.

Posamezna poročila otrok z neodzivno (ali nepremagljivo) epilepsijo, ki so uživali konopljo, običajno z visokim razmerjem CBD-ja glede na THC, sporočajo o znatnih izboljšavah glede na pogostost napadov, vključno s poročilom o rezultatih Charlotte, deklice z dravetovim sindromom.

Kanabidiol (CBD): v zadnjem času je bilo opravljenih nekaj študij v ZDA glede Epidiolexa (zdravila, ki ga pridobivajo iz kanabidiola ali CBD), ki ga proizvaja farmacevtsko podjetje GW Pharmaceuticals. Epidiolex je prečiščen, 99% izvleček CBD-ja na oljni osnovi, ki se proizvaja zato, da uporabniki dobijo specifično in dosledno količino v vsakem odmerku. Ameriška uprava za hrano in zdravila (FDA) je podala dovoljenje za uporabo tega zdravila nekaterim centrom za epilepsijo, seveda pa zgolj za »lastno uporabo« in zgolj za omejeno število ljudi v vsakem centru. Tako se izvajajo študije za težje oblike epilepsije kot je Lennox-Gastaut sindrom (pri odraslih in otrocih) in Dravetov sindrom pri otrocih.

Rezultati pri 213 osebah, ki so prejemale Epidiolex (99% CBD) v odprti študiji (brez placebo kontrole), so bili predstavljeni na Ameriški akademiji za nevrologijo, 22. aprila 2015 v Washingtonu. Podatki 137 oseb, ki so zaključile dvanajsttedensko (ali več) obdobje uživanja zdravila, so bili uporabljeni pri pregledu kako zdravilo pomaga oziroma deluje. Osebe zajete v raziskavo so bili v starosti med drugim in šestindvajsetim letom, s povprečno starostjo enajst let. Vse osebe so imele epilepsijo, ki se ne odziva na zdravljenje z zdravili, ki so trenutno na voljo. Petindvajset oseb (18%) je trpelo za Dravetovim sindromom in dvaindvajset (16%) je trpelo za Lennox-Gastaut sindromom.

  • Epileptični napadi so se zmanjšali v povprečju za 54% pri 137 ljudeh, ki so zaključili dvanajsttedensko zdravljenje z Epidiolexom
  • Pacienti z Dravetovim sindromom so se pozitivno odzvali s 63% zmanjšanjem napadov v treh mesecih
  • Izboljšanje glede napadov je trajalo v roku 24 tednov na Epidolexu, bolj pogosto pri tistih, ki trpijo za Dravetovim sindromom, kot pri tistih, ki ne.
  • Pri 27 pacientih s kloničnimi napadi (ki jih običajno vidimo pri osebah z Lennox-Gastautovim sindromom, kot tudi pri drugih vrstah epilepsije), so se klonični napadi v povprečju zmanjšali za 66,7%
  • Stopnja odziva (število oseb, katerim so se napadi zmanjšali za vsaj 50%), je bilo nekoliko boljša pri pacientih z Dravetovim sindromom (približno 55% v treh mesecih), kot pri pacientih, ki ne trpijo za tem tipom epilepsije
  • Osebe, ki so jemale tudi zdravilo proti napadom Clobazam (Onfi), so se nekoliko boljše odzivale na zdravljenje z Epidiolexsom, z večjimi izboljšavami glede epileptičnih napadov, kot tiste osebe, ki niso uživale Clobozama. Avtorji študije zato sklepajo, da interakcija med Clobazamom in Epidiolexom pripomore k vidnim razlikam.
  • 14 oseb se je umaknilo iz študije, ker zdravilo ni pokazalo nobenih učinkov na njihovo zdravje

1

Trenutno se izvaja kontrolirana študija o Epidiolexu, ki zajema mnoge epileptične centre po Ameriki in bo primerjala otroke z Dravetovim sindromom in Lennox-Gastautovim sindromom, ki uživajo zdravilo in tistimi, ki ga ne uživajo.

Ali ima kanabis stranske uživke?

Marihuana ali kanabis ima splošno gledano učinke precej odvisne glede na to kako se jo uživa. Na primer: v kolikor jo kadite, naj bi veljali faktorji tveganja povezani s kajenjem. Nezaželjeni stranski učinki v pripravkih, ki jih uporabljamo za zdravljenje epileptičnih napadov, niso bili dovolj dobro dokumentirani predvsem glede kakšne doze se uporablja za zdravljenje in kateri vrste marihuane. Do sedaj predstavljeni stranski učinki so zgolj povečan apetit in težave s spominom.

Kar pa se tiče kanabidiol (CBD) pa je (že prej omenjena) študija, predstavljena na Akademiji za nevrologijo, 22. aprila 2015 v Washingtonu), ki je zajemala podatke 213 pacientov iz enajstih različnih lokacij. Epidiolex (99% CBD) je bil generalno gledano precej dobro sprejet. Stranski učinki so se sicer pojavili pri 10% bolnikov, med njimi so imeli težave z zaspanostjo (21%), diarejo (17%), utrujenostjo (17%) in zmanjšan apetit (16%).

  • 10 oseb (5%) je prenehalo zdravljenje z Epidiolexom zaradi stranskih učinkov, čeprav so tri osebe ponovno začele z uporabo.
  • Večina stranskih učinkov je bilo opisanih kot blagih ali zmernih in so tudi izgnili
  • Resnejši stranski učinki so se zgodili 52 osebam – od tega je bilo 22 domnevno povezanih z zdravilom. Najpogostejši zabeležen resnejši stranski učinek je bil v obliki epileptičnega napada, oziroma daljših epileptičnih napadov. Dve osebi sta umrli med jemanjem Epidiolexa, vendar pa naj smrtni primeri ne bi bili povezani z jemanjem zdravila.

5

Nekateri otroci so potrebovali spremembo zdravil proti epileptičnim napadom, s katerimi so zmanjšali sedacijo ali zaspanost. Interakcija med Epidiolexom in določenimi zdravili proti napadom, povzročajo spremembe v krvnem tlaku, kar so ugotovili na začetkih študije.

Dejansko je težko oceniti vse stranske učinke in druga varnostna vprašanja zdravila Epidiolex (99% CBD), dokler ne bodo narejene večje študije kontrolnih skupin. Lahko bi se namreč pojavili stranski učinki, ki do sedaj zdravnikom še niso bili znani. Prav to in potrjena učinkovitost sta vzroka zakaj je potrebno narediti temeljite klinične preiskave.

Ali naj oseba, ki trpi za epilepsijo, poskusi z uporabo medicinske marihuane, če ostale zdravila ne delujejo?

Ko običajne metode ne delujejo, kar znaša v grobem 30% ljudi z epilesijo, gotovo ni nesmiselno poskusiti s kanabisom. Ravno zato so nekatere zvezne države Amerike odobrile kanabis za »lastno uporabo«. Vendar pa je potrebno prej upoštevati temeljiti zdravniške ocene in poskusiti vse konvencionalne metode zdravljenja (farmakološke in nefarmakološke).

ARCHIV - Eine von der Polizei entdeckte Cannabis-Plantage, aufgenommen in Made, Niederlande, am 26.08.2011. Die Niederlande wollen nach Medienangaben ihre Drogenpolitik weiter verschärfen und einen Großteil der bislang legalen Cannabisprodukte verbieten. Softdrogen wie Haschisch und Marihuana sollen künftig als illegales Rauschgift eingestuft werden, wenn sie mehr als 15 Prozent des Wirkstoffs THC enthalten Foto: Robert van den Berge (Zu dpa vom 06.10.2011)

Ameriška epileptična fundacija poziva vsakogar, da preizkusi kakršnokoli zdravljenje za njihovo epilepsijo, v skladu z zakonodajo njihove zvezne države. Prav tako naj sodelujejo s svojim zdravnikom, s katerim bodo lahko izbrali najboljši način zdravljenja njihove bolezni.